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全球最大望远镜马上开建!延伸3000公里!

来源:科学解码

科学网报道,经数年筹备,SKA(平方公里阵列望远镜)将于2021年1月1日启动建设!

作为SKA的创始成员国,中国将承担该项目总计13个大类别中的5项,特别是在工程技术、数据处理、时间同步等方面承担重要工作。

SKA是国际天文学家们计划建造的世界最大综合孔径射电望远镜。它由2500面直径15米的碟形天线阵列(中频)、250个致密孔径阵列以及130万只对数周期天线阵列(低频)组成,接收总面积达一平方公里,整个阵列延伸超过3000公里。

天线研发工作包是SKA项目中的核心工作包,建设经费预计占项目总经费五分之一。中国电科SKA办公室副主任、中国电科54所专家王枫透露:“我们的方案已被确认为SKA反射面天线唯一设计方案,一期133台天线及二期已知将建天线都将采用这一方案。”

“中国方案”究竟好在哪里?王枫说,我们的天线比同类产品轻三分之一,整套天线不超过40吨,且反射面精度高。在重力、温度和风载荷影响下,首台天线主反射面的精度达到0.5毫米,副反射面精度达0.2毫米,综合性价比超过目前国际所有同类天线。

“SKA是中国参加的首个从项目酝酿发起、国际组织创建及规则制定,一直到项目管理与建设——中国全程参与并扮演重要角色的国际大科学工程。”SKA中国首席科学家、中国科学院院士武向平说。

上海将争取建亚太区域数据处理中心

SKA的台址位于澳大利亚、南非及南部非洲八个国家的无线电宁静区域,所有观测仪器相互之间采用高性能计算引擎和超宽带连接,并设有处理大量数据的“大脑”。

一台反射面天线一次工作收集的数据就达22GB,如果要将所有的数据从澳大利亚传输到中国,所有的海底光缆都不够,因此需要建设区域中心来承担数据分析的工作。

“在区域数据处理中心的承建上,上海是最积极的一个。”SKA组织政策部副主任王启明说,上海天文台作为国内牵头单位全力推进中国SKA工作,目前已形成了初具规模的SKA科研团队,开展了SKA早期科学研究和我国SKA数据中心原型机的建设准备,并研制了首个SKA数据处理原理样机。

据悉,SKA在2021年开建后,将在2024年至2025年传回首批数据,2028年完成一期工程的建设和初始运行,二期工程的规模是一期工程的10倍,项目的设计生命是50年,其工程建设和科研研究产生的溢出效益,或将为人类认识宇宙提供重大机遇。

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