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索狗复活了!满足消费者一切撸狗幻想:就是有点贵

CES 2018的主场馆LVCC外,一场冬雨正淅沥沥的下着,这让处在沙漠中的拉斯维加斯额外多了几分寒意。

与之相对的是,LVCC内的气氛正在逐渐火热,一系列充满黑科技气质、足够竞争对手长篇大论进行渲染介绍的各品类新品正在KeyNote上一闪而过。

和以往一样,这场索尼的CES 2018展前发布会展示的是这家日本电子巨擘对尖端电子技术的拿捏和设计品味。这样的行为,换成一个更常用的词语是——炫技,这并非是一个贬义词,毕竟索尼炫耀的是真正的技术,而非营销的话术。

而会场中这种“Wow”的气氛,在平井一夫把机器狗Aibo如孩子般抱出来亮相时达到了高潮。

尽管在场的各家媒体对这种索尼式“炫技”早已习惯,但伴随着索尼最新4K HDR OLED电视等系列新品的登场以及PS业务数据被公布,但大家始终不能忘怀的还是Aibo。

发布会后的产品展示环节,Aibo展区被围得水泄不通,其人气之高,可见一斑。

面对记者们的长枪短炮,Aibo内心有点害怕,随即发出了“呜呜”的叫声;听到主人的呼唤和拍手,Aibo立马高兴地叫了声“汪”,然后摇着尾巴跑了过去;当主人发出“坐下”等指令时,Aibo能听懂这句话的意思,并坐下来;而当主人在Aibo身上抚摸时,Aibo不仅尾巴会伴着主人抚摸的节奏摇起来,它明亮的眼睛也会眨巴眨巴的……

总之,甚至比一般的小狗更能听懂主人的话的Aibo能让人获得“吸狗”该有的一切快感,除了它不是真狗狗那种毛茸茸的触感。

Aibo的前世

尽管Aibo是作为新品出现在本次的索尼CES展前发布会上的,但实际上,Aibo的历史已经很长了,严格来说,Aibo比全世界所有的00后年纪都大。

最早的Aibo诞生于1999年,随后到2003年的几年时间里,Aibo经过了四次迭代,共出现了五代机器狗。虽然每代Aibo的外形都不尽相同,但“可爱”是五代Aibo设计上都少不了的关键词。

Aibo这个名字的发音和日语“同伴”相同,其人类伴侣机器人的定位从一开始便被索尼设定。凭借着娇小可爱的外形和聪明卖萌的个性,Aibo在日本获得了无数家庭青睐。

和被饲养的真实宠物一样,Aibo在大多数家庭都被当成了家庭成员之一。

一位名叫Matsui的Aibo主人曾向《华尔街日报》讲述,他因为机器狗与自己的太太相遇相知相爱。当他俩结婚时,他们的Aibo狗狗Doggy和Ai还扮演了伴郎伴娘。很自然的,在他们婚后,Doggy和Ai成了他们生活中不可获取的一部分。

随着Aibo销量增加,Aibo的主人们也经常在周末组织聚会——一如宠物主人们也经常凑在一起交流饲养宠物的心得。甚至这些聚会的内容和形式都和普通的宠物聚会差不多:主人们一边喝着下午茶,一边聊着自己的Aibo有什么“技能”,并且分享“喂养”心得;而Aibo机器狗们则在一起玩耍,不小心摔倒或卡在一起时,主人们会走过来帮助一下。

聪明伶俐、卖萌可爱、深得主人心……Aibo的一切看起来都那么美好。只是,关于Aibo的温馨故事在2005年告了一个段落。

面对2001年全球经济衰退、互联网泡沫,索尼并没有成功转型以适应新潮流。索尼公司内部的相互倾轧加上外部环境的恶劣,种种问题的积压转化为2002年财年的巨幅亏损,由此引发索尼震撼(Sony Shock)。

曾被誉为“最成功CEO”、原本计划于2006年——索尼成立60周年——时,光荣卸任的出井伸之,在2005年时被索尼董事会任命的霍华德·斯金格所取代。霍华德·斯金格上台便砍掉了包括Aibo在内的三个项目。

到2014年3月,由于当时公司业绩不佳,为削减开支,索尼以缺少零部件为由砍掉了Aibo机器狗的售后服务。

虽然和真实的宠物一样,Aibo也有第三方的机器狗维修店。但面对前后共被售出的15万只Aibo,这些机器狗维修店的数量只能说是杯水车薪。

失去了维护的Aibo狗狗开始步入生命的倒计时。作为对逝去家庭成员的哀思,Aibo主人们开始为这些“死亡”的狗狗办丧礼,并邀请僧侣来为其诵经祈福,超渡灵魂。

这个事件也在当时的中国社交网络上引起了一番热议和追忆。

Aibo的今生

或许是这样的生离死别太让人揪心,索尼开始尝试“复活”Aibo。2017年11月,索尼在日本发布了新Aibo,也就是平井一夫在本次CES展前发布会上抱出来的Aibo。

相比之前的Aibo,新Aibo的造型再次有了改变,并且其眼睛还用上了OLED面板,情绪传达更加灵动;更重要的是,新Aibo有了一个聪明的大脑,它在未来还可能扮演主人家庭中智能控制中心的角色。

此次,新Aibo的回归,除了可以说是索尼走出困境重回鼎盛的标志,更深入而言,这实际上还象征着索尼未来关于“人工智能”的大算盘。

“人工智能”虽然在近一两年才成为大家耳熟能详的热门词汇,但索尼对这项技术的重视的历史由来已久。

盛田昭夫的传记曾提到,20世纪80年代,日本政府就已强调了对AI的重视和投入。1999年推出的初代Aibo产品实际也是索尼涉足人工智能的标志。初代Aibo有着当时最先进的人工智能技术,如面部识别和语音识别。随后,这些技术被应用到索尼公司的产品和服务中,如数码相机和个性化电视节目推荐服务。

2004年,索尼智能动力实验室成立,该实验室研究被称为智能动力的自主智能发展。这些研发活动于2006年被转移到索尼企业研发部门进行,其后,索尼公司继续研究人工智能技术,包括深度学习和强化学习。

索尼的不少消费电子产品均用到这些部门的研发成果,比如,XPERIA手机的“智能AR”功能,再比如PS4的面部识别登录功能。

2016年5月,索尼宣布与专注于下一代技术的人工智能创业公司Cogitai进行合作。两家公司协作使用深度强化学习和预测技术研发新一代人工智能科技,使其成为下一代人工智能应用和产品的技术基础。

从时间上推算,这起合作应该也是2017年Aibo回归的缘由之一。

在索尼看来,人工智能的下一个挑战是系统建造。

构造灵活可自动识别的发展系统(或持续学习系统),它能自主学习且不断汲取经验,并在多种任务领域内可以学会做出适当反应。这些系统可让机器从与现实世界的互动体验中自主地学习知识和技能,然后共享并扩展它们的知识、技能及相互之间的理解。

所以,这次的新Aibo除了做好一个宠物本分,它还会越来越聪明。只是,如果真的狗狗们知道现在的机器狗已经比它们更会抢主人的疼爱、还更聪明了,会不会有即将失业的担心呢……

按照计划,Aibo将于1月11日在日本上市,目前,暂时也只有这一个市场。但这次CES是Aibo首次在日本之外的地方正式亮相,索尼对新Aibo的重视不言而喻,未来Aibo在日本之外的市场上市也可能成为现实。

满足消费者一切撸狗幻想,但在Aibo普及的前路上还横亘着一个巨大的阻碍,那就是价格(大多数索尼产品的都会遇到)。Aibo的定价为198000日元,约合人民币11472元。此外,别以为Aibo不吃狗粮哦。人家也是吃狗粮的,只不过是网络狗粮——索尼每月要收取170元的服务费。

什么?看到这个价格后,刚刚还叫着要撸索狗的你竟然退缩了?姨夫对你有话说。

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